Décider si le N&B convient ou non à vos photos ?

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Je suis adepte du N&B, notamment pour la street photography.  Voici quelques pistes afin de savoir si une photo sera plus attrayante en N&B ou en couleur.

Les photos en noir et blanc occupent une grande place dans l’histoire de la photographie, elles sont de puissants vecteurs d’une démarche artistique.  Certains photographes sont des adeptes inconditionnels du N&B, tandis que d’autres l’abhorent au plus point.  Puis nous avons les  autres qui utilisent les deux techniques.

Les couleurs ont-elles un grand impact sur l’image ?  C’est la première question à se poser.  La couleur peut soit avantager ou nuire à une photographie.  Il faut rechercher si la force de la photographie repose de manière exclusive sur la couleur, ou y a-t-il des caractéristiques intéressantes qui peuvent être avantagées par le N&B ?

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Si selon votre lecture, cette photo renferme des couleurs qui sont nécessaires, vous ne devriez pas la convertir.  si par contre vous jugez que cette photo à suffisamment de contraste, vous pouvez tester la conversion vers le N&B.  Dans le cas contraire, si les couleurs viennent « renforcer » cette composition, le passage vers le N&B nuira à cette photo.

Y a-t-il des contrastes intéressants ?  C’est une question assez difficile à répondre.  Elle nécessite généralement un peu de prévisualisation.  Cette capacité se développe avec le temps. Plus vous vous forcerez à regarder au-delà de l’évidence, plus vous apprendrez à percevoir les qualités d’une photo qui peuvent permettre un passage vers le noir et blanc.

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Lorsque vous supprimez les couleurs liées au sujet, vous vous retrouvez avec des lumières et des ombres.  Ce sont ces jeux d’ombres et de lumières, qui déterminent la pertinence de supprimer ou non les couleurs.  Certaines photos sont uniformément éclairées. Elles n’offrent aucune accroche, si ce n’est la puissance de leurs couleurs.  Ces images ne devraient pas être converties en N&B.

Y a-t-il des textures intéressantes ?  Quand nous pensons aux textures en photographie, celles-ci sont perçues avec nos yeux.  Transformer la matière en une image visuellement tangible, exige de la pratique.  Des exemples de textures qui fonctionnent bien en noir et blanc sont les objets en bois, les métaux et la pierre, également la peau humaine, les cheveux, c’est le cas pour la photo d’ouverture et celle ci-dessous.

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L’éclairage contribue à souligner ces textures, et c’est la raison pour laquelle en photographie de portraits, elle est si importante.  Si vous croyez que le N&B renforcera ces textures, alors convertissez votre photo.

Quelle est l’ambiance que vous souhaitez créer ?  Avez-vous jamais regardé une photo, et été  immédiatement frappé par la façon dont elle vous interpelle ?  Cela peut-être une scène de rue sombre et pluvieuse, ou un coucher de soleil pris au moment du « golden hour ».  Certains photographes nomment cette impression laissée par une image, « l’humeur de la photographie ».

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Gardez à l’esprit que toutes les photos ne s’accompagnent pas des mêmes qualités, de la même humeur, de la même lumière.  Toutes ces caractéristiques doivent être prises en compte, analysées, soupesées et jugées selon leur importance.

En conclusion…  Le N&B existe depuis la création de la photographie, et a évolué en une forme d’art au fil du temps.  En suivant ces quelques pistes, vous arriverez, je l’espère, à choisir lesquelles de vos photos doivent garder leurs couleurs ou être converties en beau N&B.  Votre travail le mérite !

Article basé sur un écrit du photographe Adam Welch

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