Le super pouvoir de la focale fixe

Quand on est un photographe passionné, on est à la recherche de productivité et d’efficacité. Le matériel photo idéal n’est pas forcément le plus cher, mais le plus adapté à nos pratiques et nos besoins. Personnellement,  je travaille peu avec des zooms, j’utilise très souvent des objectifs à focales fixes quand je suis en reportage et surtout dans ma pratique de la street photography, et cela pour plusieurs raisons.

Légèreté.  La première qualité d’une optique fixe, c’est qu’en général il s’agit de matériel léger et peu encombrant. A tel point d’ailleurs que cela permet d’être beaucoup plus discret, mais j’en parlerai plus bas.  En utilisant des optiques légères, votre dos vous dit merci et vous avez également la possibilité de mieux protéger votre matériel, qui attire moins les convoitises et qui prend moins de place dans le sac.

Discrétion.  C’est le deuxième argument « de taille », justement parce que sans gros zoom, vous semblez beaucoup moins agressif.  Personnellement, cela m’aide énormément car je ne ressemble pas à un « pro » avec mes petits hybrides et leurs optiques fixes. Du coup, lorsque je fais de la photographie de rue, les gens sont moins inquiets et moins agressifs quand ils me voient les prendre en photo.  Vous allez être moins pris au sérieux, et ça, c’est bien car vous aurez plus de marge de manoeuvre et moins de soucis…

city girl black and white portrait contrast

Luminosité.  En général, les objectifs à focale fixe sont beaucoup plus lumineux, car ils ouvrent parfois à f/1.8, f/1.4, voir même parfois plus selon les marques !  Cela permet d’avoir beaucoup plus de possibilités à la prise de vue, notamment quand la lumière se fait rare autour de vous, par exemple en photo de concert ou de nuit.  L’autre avantage d’avoir des ouvertures très grandes comme celles-ci, c’est de pouvoir utiliser des vitesses beaucoup plus grandes, et donc mieux figer l’instant… pratique pour les photos prises sur le vif !

Vintage toned image of New York City subway car

Créativité.   Un autre intérêt de travailler avec des focales fixes, est le fait que cela va vous pousser à être plus créatif. Je m’explique. Si l’on souhaite avoir un cadrage serré quand on n’a pas de zoom, il n’y a qu’une solution, bouger.  C’est à vous de trouver et d’adapter votre angle de prise de vue. Cela peut être perçu à première vue comme une contrainte, et le vendeur du magasin vous vendra un zoom (qui est souvent plus cher, mais on y reviendra) comme l’outil magique qui vous permet de faire plus de belles photos, mais c’est absolument faux !

Little child in grey rubber boots cycling after rain.Toddler in

C’est quand on est dans la contrainte que l’on est le plus créatif. C’est quand on fait face à l’adversité ou des obstacles, que l’on arrive à se dépasser et à progresser.  En ce sens, être « contraint » à une seule optique est un challenge très puissant et très utile pour s’améliorer en photographie. Dans ma pratique de la street photography, cela demande plus d’engagement. Inutile de vous dire que cela n’était pas facile tout les jours, mais cela m’oblige « forcé et contraint » d’être créatif pour trouver les bons angles, me rapprocher des mes sujets et composer avec l’espace autour de moi.

Pour conclure, le prix…  Bien entendu, l’argent reste une donné importante en photographie, et beaucoup pensent qu’il faut mettre des sommes folles sur la table pour faire de bonnes photos. Là encore, c’est une idée reçue qui est archi fausse, la preuve : les objectifs à focale fixe sont très abordables, car moins sophistiqués techniquement parlant (moins de lentilles, d’où leur petite taille).

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