Expo. Sally Mann, Mille et un passages

Le Jeu de Paume, situé dans le jardin des Tuileries, consacre une importante exposition à la photographe américaine Sally Mann.

Depuis plus de quarante ans, Sally Mann (née en 1951) réalise des photographies expérimentales à la beauté obsédante qui explorent les thèmes essentiels de l’existence : mémoire, désir, mort, liens familiaux, magistrale indifférence de la nature envers les hommes.   Ses photographies ont parfois fait scandale. Des images de ses enfants nus, se baignant au soleil, jouant, mimant l’adulte avec une cigarette à la main. Pourtant, Sally Mann (née en 1951 et originaire de Lexington en Virginie) est tout simplement une observatrice attentive de la beauté, du passage du temps sur les corps et les âmes, sur les objets, les maisons et les paysages.

Organisée en cinq parties et dotée de nombreuses œuvres inconnues du public ou inédites, cette rétrospective constitue à la fois une vue d’ensemble de l’œuvre de l’artiste sur quatre décennies et une fine analyse de la manière dont le legs du Sud — à la fois patrie et cimetière, refuge et champ de bataille — transparaît dans son travail comme une force puissante et troublante qui continue de modeler l’identité et le vécu de tout un pays. L’exposition s’ouvre avec des œuvres des années 1980, lorsque Sally Mann commence à photographier ses trois enfants se livrant aux occupations de leur jeune âge dans la résidence d’été de la famille à Lexington. D’une beauté sensuelle, traversées de sourdes allusions à la violence, à la sexualité et à la détresse, ces images réfutent les stéréotypes de l’enfance et lui préfèrent des visions dérangeantes.

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Copyright Sally Mann

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Copyright Sally Mann

L’exposition se poursuit par des photographies de marécages suffocants, de champs et de propriétés en ruine que Sally Mann a découverts en sillonnant la Virginie, la Géorgie et le Mississippi. Cherchant à capter ce qu’elle appelle « la lumière radicale du Sud américain », elle a rapporté de Virginie des images comme vues par un somnambule, tandis que celles de Géorgie et du Mississippi sont désolées et austères. Dans ces photographies étrangement statiques, ainsi que dans celles de la troisième section dédiée aux champs de bataille de la guerre de Sécession, Sally Mann a opté pour des formats bien supérieurs et fait appel à des objectifs anciens et au procédé des plaques au collodion humide en usage au XIXe siècle. En puisant dans des techniques anciennes, elle obtient une large palette d’effets photographiques, dont le flare (taches lumineuses parasites), la brume, les raies et les flous qui font du Sud le lieu de la mémoire, de la défaite, de la ruine et de la renaissance.

La quatrième section explore en quatre séries le paysage racial de la Virginie. Sally Mann réalise entre 2006 et 2015 une série de ferrotypes sur le Great Dismal Swamp (« grand marais lugubre ») et les cours d’eau voisins du sud est de la Virginie. Ce marais a accueilli avant la guerre de Sécession de nombreux esclaves en fuite. Là, l’emploi de la ferrotypie — émulsion au collodion sur feuille de tôle — offre à Mann une surface d’aspect liquide et restituent la géographie locale, indissociable de son statut de terre d’esclavage. Parallèlement, Sally Mann photographie près de chez elle, à Lexington, de petites églises afro-américaines du XIXe siècle. Ces images sont ponctuées de portraits de Virginia « Gee-Gee » Carter, cette femme noire qui demeura cinquante ans au service des parents de Sally Mann et qui les aida à l’élever. Cette section se complète d’un groupe de portraits d’hommes noirs tirés en grand format à partir de négatifs au collodion.

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Copyright Sally Mann

Dans sa dernière section, l’exposition revient à son point de départ en se concentrant sur Sally Mann et sa famille pour traiter du temps qui passe et de la mort. La fascination persistante de la photographe pour la décomposition est manifeste dans une série de portraits fantomatiques de ses enfants et de photographies intimes montrant en détail la transformation physique de son mari qui souffre d’une maladie dégénérative. L’exposition se termine par une sidérante série d’autoportraits de l’artiste réalisés au lendemain d’un grave accident de cheval.

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Copyright Sally Mann

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Copyright Sally Mann

Le Jeu de Paume présente quarante années de travail (avec de nombreuses photographies inédites ou méconnues du public!) à travers une exposition en cinq parties, qui met en valeur ce territoire si particulier du Sud des États-Unis. Sous l’élégant titre Mille et un passages, ce parcours à travers l’imagerie si singulière de Sally Mann tente de dresser un portrait vivant de l’Amérique.

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Catégories :Actualité, Agenda

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2 replies »

  1. Merci pour l’info et ce bel exposé.

    J’espère pouvoir faire la visite d’ici septembre. (J’ai raté Vivian Maier, voyage en car annulé suite aux manifestations des gilets jaunes)

    J'aime

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