Tout savoir sur le fichier RAW

Vous êtes un photographe amateur et vous désirez en apprendre plus sur les fichiers RAW ? Le mot RAW vient de l’anglais et signifie brut, mais on l’appelle aussi négatif numérique. Mais à quoi un tel fichier peut bien vous servir ? C’est ce que nous allons développer dans cet article. Attention, les fichiers ce type ne se terminent pas par un format « RAW ». Leurs extensions varient en fonction de la marque, comme .CR2 pour Canon ou .NEF pour Nikon.

Le fichier RAW, c’est quoi ?  Le fichier RAW est un fichier pur, non traité. Cela signifie que lorsque vous prenez une photo, toutes les données de votre capteur sont enregistrées, il n’y a donc pas de perte d’informations. En plus de l’image, ce format affiche également toutes les informations liées à votre appareil photo, comme la localisation, l’heure de la prise de vue ou encore l’objectif que vous avez utilisé. En bref, c’est le format idéal pour la photo, car vous pouvez le retoucher à l’infini sans jamais dégrader le fichier original.

Dès lors, quand vous prenez une photo, votre appareil va percevoir la lumière et enregistrer toutes les données brutes pour après les placer dans un fichier RAW. Ensuite, en fonction du mode que vous utilisez (RAW ou JPEG), votre appareil va appliquer à ces informations un traitement afin de l’enregistrer dans un fichier image JPEG. Vous contrôlez donc certains de ces changements, mais pas tous, car certains paramètres sont propres à chaque marque.

Le JPEG a donc pour conséquence que certains choix de traitement sont faits automatiquement par l’appareil photo. Ces données sont perdues et vous ne pourrez plus les modifier par après. Par exemple, si vous prenez deux fois la même photo avec des paramètres différents, vous vous apercevrez que le même traitement est fait par l’appareil.

La différence entre le fichier RAW et l’image.  Pour pouvoir différencier ces deux fichiers, il faut d’abord savoir ce qu’est une image. Une image représente quelque chose mais on définit une image surtout par ses caractéristiques, comme sa luminosité, son contraste, etc. Une image est donc définie par ses caractéristiques, ce qui signifie qu’il n’existe pas d’image brute de capteur. Une image a toujours subi des changements. Un fichier RAW n’est donc pas une image , il s’agit de données brutes. Pour illustrer cet exemple, il vous faut prendre deux photos en changeant seulement le style d’image. Ces deux photos sont différentes, mais aucune des deux n’est brute de capteur, car elles ont toutes les deux subits des modifications.

Sur un fichier RAW, les caractéristiques de l’image comme le contraste, la saturation ou l’amélioration de la netteté ne sont pas enregistrées. Vous devrez les interpréter vous-même lors du post-traitement. Le fichier RAW n’est pas visible via les logiciels quelconques, il faut utiliser un logiciel spécialisé qui sait interpréter ces données. Il faudra dire au logiciel ce que l’on souhaite appliquer comme paramètres pour qu’il le convertisse par la suite en image.

Le but d’un logiciel spécialisé est donc de convertir un fichier d’informations brutes, notamment le RAW, en une image, mais tout en tenant compte de vos changements.

raw

Avantages et inconvénients du RAW…

Avantages.  Le format RAW vous permet d’avoir toute l’information de l’image en format brut et il n’y a donc aucune perte d’informations, ce qui n’est pas le cas du JPEG.
Le traitement du format RAW est également dit « non destructif ». Cela signifie qu’il est possible de modifier le rendu de l’image dans le logiciel, de convertir une version en JPEG et de revenir en arrière pour récupérer l’image originale si nécessaire.
Vous aurez une meilleure qualité d’image après le traitement de la photo, car le fichier RAW ne subira aucune dégradation.
Vous aurez aussi un meilleur contrôle de la qualité de l’image. En format JPEG, c’est le processus de boitier qui appliquera les paramètres de prises de vue, alors qu’en RAW ce sera lors du traitement de l’image que vous déciderez d’appliquer certains réglages.
Grâce au traitement non destructif, vous pourrez intervenir autant de fois que vous le voulez au fil du temps. Votre image ne sera dès lors pas dégradée.

Inconvénients.  La taille du fichier RAW est plus importante que celle du fichier JPEG, pour la même image. On peut donc stocker moins de photos sur le même espace, ce qui imposera des contraintes en termes de disque dur sur votre ordinateur.
Les fichiers RAW nécessitent plus de travail vu qu’aucun réglage n’a été sélectionné. Vous devrez donc modifier cela lors du post-traitement.
L’enregistrement des fichiers sur la carte de votre boîtier sera plus long, ce qui aura pour conséquence une cadence moins élevée en mode rafale.
Un fichier RAW devra être traité en format JPEG avant de pouvoir l’envoyer par mail ou à un labo numérique.

Pour conclure.  Le format RAW est un format qui demande beaucoup de travail pour un résultat très qualitatif. Si vous êtes un professionnel du métier, ce format vous sera indispensable. Par contre, si la photographie est un passe-temps, le fichier RAW n’est pas forcément nécessaire. Il vous demandera beaucoup de temps et de travail que vous ne possédez peut-être pas.

Catégories :Apprendre

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