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Comment photographier un portrait la nuit sans flash ?

De nuit, les lieux et l’atmosphère se métamorphosent et peuvent vous permettre de réaliser des photos de portraits uniques et impossibles à reproduire en pleine journée. Photographier un portrait de nuit peut cependant s’avérer être un véritable défi. Vous devez notamment utiliser un éclairage spécifique, trouver un lieu adapté et correctement configurer votre appareil photo. Dans les lignes qui suivent, nous allons voir différentes techniques pour parfaitement réussir tous vos portraits de nuit. 

Le choix de l’objectif. C’est l’un des points les plus importants pour réaliser une photo de portrait de nuit. En effet, étant donné que vous photographiez dans des conditions lumineuses très faibles, vous aurez besoin d’utiliser une grande ouverture pour capturer suffisamment de lumière. Par conséquent, un objectif présentant au minimum une ouverture de f/2,8 est indispensable. Si vous disposez d’un objectif équipé d’une ouverture encore plus large, votre travail en sera grandement simplifié. À titre d’exemple, avec la même vitesse d’obturation, un objectif doté d’une ouverture de f/1,4 peut capturer quatre fois plus de lumière qu’un objectif de f/2,8. L’utilisation d’une grande ouverture présente également l’avantage d’accentuer le bokeh. Ce dernier point s’avère ainsi très utile pour sublimer les éclairages et enseignes lumineuses en arrière-plan lorsque vous photographiez un portrait de nuit en ville.  Pour ma part, j’utilise un 75mm f/1,8 et un 45mm f/1,2 de la marque couplé au boitier Olympus OM-D E-M1X.

La mise au point. Vous pouvez accélérer son fonctionnement en activant uniquement un collimateur ou un groupe de collimateurs placé sur le visage de votre sujet. Si votre appareil utilise un capteur autofocus à détection de contraste, il se montrera plus efficace en sélectionnant le contour entre deux éléments contrastés, comme par exemple les yeux. Si vous utilisez un flash manuel ou que votre sujet est relativement éloigné, vous pouvez tenter d’éclairer votre modèle à l’aide d’une lampe de poche ou du flash de votre smartphone. Si malgré cela votre appareil ne parvient pas à se focaliser, il sera nécessaire de réaliser manuellement la mise au point. 

S’il n’y a pas de source de lumière constante facilement disponible, vous devrez fournir la vôtre. Une solution courante à ce problème est une lampe de poche à LED. Ils sont incroyablement compacts et bon marché, tout en émettant une énorme quantité de lumière. Il n’y a tout simplement aucune raison pour qu’un photographe s’abstienne d’en avoir une à l’arrière de son sac..

La sensibilité ISO. Pour photographier un portrait de nuit, il serait tentant d’utiliser une valeur ISO élevée pour augmenter la sensibilité du capteur à la lumière. Le problème étant que plus l’ISO est élevé, plus vous risquez de faire apparaître du bruit numérique sur l’image. Celui-ci se caractérise par des grains plus ou moins larges et ne pouvant pas toujours être supprimés en post-production. Il est donc nécessaire de ne pas dépasser la sensibilité ISO maximale tolérée par votre appareil. Celle-ci est souvent de 1600 ISO pour les appareils d’entrée de gamme et de 6400 ISO pour les modèles haut de gamme.

La vitesse d’obturation. Contrairement à l’ouverture, il n’y a pas de valeur prédéfinie pour régler la vitesse d’obturation. Ce réglage est en effet étroitement lié à la sensibilité ISO utilisée et à la lumière ambiante. Cependant, étant donné que l’environnement est relativement sombre, il va être nécessaire d’utiliser une vitesse plus lente qu’en plein jour. Il est par conséquent fortement recommandé de placer votre appareil sur un trépied pour éviter le flou de bougé de l’appareil. Vous devez également faire en sorte que votre modèle soit le plus immobile possible pour maximiser la netteté de l’image. Le mouvement de votre modèle va être plus ou moins perceptible suivant les images et la focale utilisée.

Maximiser l’éclairage ambiant. En milieu urbain, il est parfaitement possible de réaliser une photo de portrait de nuit sans flash. Les nombreuses sources d’éclairages sont en effet suffisamment puissantes pour correctement exposer votre image. Cependant, beaucoup de photographes utilisent les lampadaires de l’éclairage public comme source de lumière. Bien que cela fonctionne dans certains cas, c’est loin d’être la meilleure solution. En effet, la grande majorité des lampadaires produisent une lumière vive et non diffuse qui ne met que très rarement le sujet en valeur. Privilégiez donc des sources plus larges et plus uniformes comme des vitrines de magasins ou des enseignes lumineuses. Ces derniers créent un éclairage doux et généralement diffus. Suivant votre composition, vous pouvez également utiliser un réflecteur pour équilibrer l’exposition de votre modèle. 

Photographiez en RAW. Lorsque vous photographiez un portrait de nuit, il est fortement recommandé d’enregistrer les images au format RAW plutôt qu’en JPEG. Le format RAW se différencie en conservant l’intégralité des données enregistrées par le capteur lors de la prise de vue, contrairement au JPEG où les informations de l’image sont compressées et certaines détruites. En conservant ainsi plus d’informations, un fichier RAW vous permettra d’ajuster plus précisément en post-production les différents aspects de votre image comme l’exposition, la teinte, les contrastes, etc., sans dégrader la qualité de l’image. Vous pourrez également modifier la balance des blancs, ce qui est indispensable pour éviter les teintes jaunes des éclairages publics.

Pour conclure. N’oubliez pas de planifier votre équipement autour de vous et de commencer à garder une lampe de poche dans votre sac. La première décision que vous devez prendre est ce que vous allez faire avec la lumière ambiante. Après cela, le reste est à votre imagination! Maintenant à vous de faire de superbes photos nocturnes!


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