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Les ombres en photographie

En photographie, on dit souvent qu’il faut « déboucher » les ombres car cela redonne de la luminosité à la photo. Mais les ombres peuvent être un élément essentiel d’une bonne composition. Elles peuvent apporter du mystère, aider à soutenir une « histoire », et même, contrairement à ce que l’on peut penser, redonner plus de lumière à une image grâce à leur présence.

Copyright Ansel Adams

Pourquoi jouer avec les ombres ? Si vous observez les photos du photographe Ansel Adams, la puissance de ses images est impressionnante. Il utilisait énormément le langage des contrastes, et donc, qu’il jouait souvent avec les ombres.

En photographie les zones sombres donnent beaucoup de vie à votre image. Les ombres font ressortir les formes dans votre photo, et souvent, dirigent le regard du spectateur dans votre image. Ce phénomène permet de renforcer la composition d’une photographie. Certains photographes célèbres ont exploités cet aspect de la photographie pour produire des images tout à fait sublimes. J’ai nommé Ansel Adams, mais il y a aussi Yusuf Karsh et ses portraits puissants!

Les ombres et les clairs en photographie. Ce mélange de tonalités, de la plus foncée à la plus claire, crée une dynamique qui représente davantage notre réalité. On a alors une échelle de valeur plus variée avec laquelle on peut jouer. En fait, les ombres nous font apprécier d’avantage les zones claires. 

En pratique, comment faire pour jouer avec les ombres en photo? Transformer vos photos en noir et blanc cela permet de se concentrer seulement sur les valeurs (ombres et clairs).  Des logiciels comme Lightroom ou Photoshop vous permettent de transformer une photo couleur en noir et blanc, très facilement. Il y a plusieurs réglages qui vous permettent de faire cela. Mais le plus simple est de réduire la saturation à 0. Les couleurs disparaîtront et vous pourrez pleinement observer les ombres.

Jouez avec les ombres partielles. Quand on parle de zone sombre dans une photo, ça ne veut pas nécessairement dire qu’elle soit complètement noire. C’est possible d’avoir une zone sombre qui est partiellement noire: on parle d’ombre partielle, mais aussi d’ombre moins intense, moins dense, plus diffuse.

Obscurcir davantage une zone déjà sombre. Que ce soit simplement pour expérimenter ou parce que vous souhaitez donner une ambiance plus dramatique à votre photo, vous pouvez aussi noircir davantage une zone sombre de votre photo. Il suffit de déplacer le « point noir » de l’histogramme. Vous obtiendrez alors un résultat qui s’approche davantage de la pellicule photographique, les contrastes étant plus marqués sur les films argentiques.

Ajoutez de la couleur dans les zones sombres. À la manière des peintres Impressionnistes qui faisaient leurs ombres teintées de mauve. Soit directement à la prise de vue, grâce aux couleurs environnantes qui coloreront vos ombres, soit aux retouches. Certains logiciels comme Photoshopvous permettent d’ajouter un peu de couleur dans les zones sombres. Ces modifications subtiles changent considérablement la perception de l’image.

Pour résumé… Faites abstraction de tout le reste, concentrez-vous uniquement sur le jeu des zones d’ombres et de clairs dans votre image.

  • Amusez-vous à foncer, ou éclaircir, les zones sombres de votre photo avec un logiciel de retouche.
  • Transformez vos photos en noir et blanc.
  • Créez des zones sombres dans vos photos en utilisant de l’éclairage artificielle.
  • Ajoutez de la couleur dans les ombres de vos photos en vous servant d’un logiciel de retouche.

Pour conclure. Concentrez-vous uniquement sur les ombres et les clairs dans votre image photographique. Ainsi, en vous amusant seulement avec les ombres et les clairs dans vos photos, vous aller intégrer cette notion de façon naturelle. Ça deviendra alors un réflexe de prendre en considération les ombres dans vos prochaines photographies.


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